ザクロの驚きの効果・効能!栄養・成分に効果の秘密があった

ザクロは最近、美容に良いということで、ジュースなどでよく見かけるようになりました。赤いつぶつぶの実が中につまっている果物ですが、実際に食べたことはありますか?どのように食べたら良いのでしょうか?そして、どのような効果があるのでしょうか?ザクロについてご紹介します。

ザクロとは?どんな果物なの?

ザクロは果皮が赤く先端がとがっていて、熟すと裂けるようになります。今は国産のザクロの流通はほとんどありません。店頭に売られているものの多くはカリフォルニア産で、ジュースにはイラン産も使われています。

サイズは直径が6~10cmくらいで、重さは100~300gです。果実の中には、赤いつぶつぶがたくさんつまっていて、そのつぶつぶを食べます。中の種はそのまま食べても大丈夫ですが、気になるようなら吐き出すか、あらかじめ絞ってジュースにすると良いでしょう。さわやかな甘味と酸味があり、独特の食感があります。

古代エジプトのクレオパトラや中国の楊貴妃にも好まれていたという話もあり、昔からザクロは美の食べ物として注目されていたようです。

ザクロの驚くべき5個の効果・効能

ザクロは美容と健康に良さそうですが、詳しくはわからないかもしれません。ザクロの効果効能について知ると、役立つことがありそうです。見てみましょう。

1.ホルモンバランスを整える

ザクロには女性ホルモンである「エストロゲン」と全く同じ化学構造を持つ「植物性エストロゲン」が含まれています。このことで、ザクロは注目を集めるようにもなりました。この成分はザクロの種に多く含まれています。よって、種ごと食べた方が良いでしょう。

しかし、国民生活センターの調査によると、ザクロ果汁(ジュースなど)からはエストロゲンは検出されないとされています。女性ホルモンのバランスを整えるという効果は、そのままのザクロを種まで食べるか、ザクロの種子からとったエキスが配合された商品を摂取するようにしましょう。

ホルモンバランスが整うことで、ハリのある肌や髪を保ったり、更年期障害が軽くなったりと女性にとって嬉しい効果が見られます。

2.美肌効果

ザクロにはビタミンCやエラグ酸が含まれており、メラニン色素の沈着を防ぐ働きがあります。美白やシミ予防にも効果的です。また、アントシアニンやレスベラトロールなどのポリフェノールも多く含まれていて、高い抗酸化作用を発揮してくれます。

ポリフェノールには、ストレスや紫外線などによって、増えてしまった体内の活性酸素を除去してくれる働きがあります。活性酸素は肌の老化を促進させ、しわやたるみ、シミの原因になります。よって、活性酸素を除去することで、アンチエイジング効果も得られます。

3.ダイエット効果

ザクロに含まれている成分で代表的なものは、カリウムとも言われています。カリウムは身体の中の余分な水分の排出しやすくして、身体の塩分濃度を調節する働きがあります。むくみを解消させることができます。むくみは放っておくと、頑固な脂肪の塊であるセルライトの原因にもなるのです。

また、ザクロに含まれているポリフェノールには脂肪や糖の吸収を抑える効果があります。よって、内臓脂肪が蓄えられるのを防ぐ働きがあるので、ダイエットのサポートをしてくれます。

4.骨を丈夫にする

ザクロにはミネラルと一緒に、クエン酸などの有機酸を持っているので、カルシウムの吸収をたすけ、骨を丈夫にする働きがあります。女性は更年期以降に骨粗しょう症のリスクが高くなるので、サポートしてくれそうです。

5.生活習慣病の予防

ザクロには、多く種類のポリフェノールがたくさん含まれています。その高い抗酸化作用によって、血液がサラサラになる、血圧が下がるなど様々な効果があります。よって、動脈硬化や心筋梗塞、高血圧などの生活習慣病が予防、改善されると言われています。

ザクロの栄養素・成分

ビタミン

ザクロには豊富なビタミンCを始め、ビタミンB群、ビタミンKなどの健康維持に欠かせないビタミン各種が含まれています。身体にビタミンは必要なものですが、食生活が乱れる、ストレスなどによって、ビタミン不足になっている人も多いようです。そういう人には、ザクロはおすすめです。

カリウム

女性は血行が悪く、夕方になると足がぱんぱんになるというような、むくみの悩みを持っている人は多いのではないでしょうか?カリウムは、体内の余分な水分を排出し、むくみの予防や改善に効果が見られます。

ポリフェノール

ザクロには、タンニン、プニカラジン、アントシアニン、レスベラトロール、エラグ酸などのポリフェノール含有量が高いのです。ストレスや紫外線などで、体内で活性酸素が増えることで、身体中の不調を引き起こします。

その活性酸素を除去できるポリフェノールは今注目されている成分です。それを多く含んでいるザクロは優秀な食材です。

エストロン

ザクロにはエストロゲンと同じ働きをする「エストロン」という成分が含まれていることが有名です。しかしながら、それはザクロの種子に多く含まれているので、ザクロ果汁やエキスには含まれていません。

ザクロは薬としての作用とは?

漢方薬

ザクロは漢方薬としても利用されており、根から果実まで余すとこなく使われています。乾燥させたザクロの樹皮や根皮は「石榴皮(ザクロヒ、セキリュウヒ)」と言われ、主に駆虫薬として使用されていました。

果皮を乾燥させたものは「石榴果皮(ザクロカヒ、セキリュウカヒ)」と言われ、下血や下痢の時の内服薬、口内炎や扁桃腺の炎症の時は煎じてうがい薬として使用されました。

民間療法

ザクロの実を細かく切ったものを水から煎じて冷ましたものは、のどの痛みや下痢の改善に飲まれていました。また、ザクロの果汁を、手足のひび割れやしもやけに塗ることで改善することがあるようです。

ザクロの保存方法とは?

ザクロは外の皮をむかない状態であれば、数週間から1ヶ月程度は冷蔵庫で保存することができます。それでも食べきれない場合は、早めに密閉容器などに実の部分だけを入れて冷凍すると良いでしょう。冷凍しても1ヶ月以内には食べきるようにする方が良いでしょう。

ザクロの成分を摂取するには?

ザクロの成分を摂取したいけれど、なかなか果実そのものを食べ続けることは難しいですよね…今は、いろいろな種類の商品が出ているので、自分に合ったものを選ぶことができます。

  • サプリメント
  • ジュース
  • ゼリー
  • スムージー
  • ザクロ酢

ザクロエキスの含有量などには違いがあるので、しっかりと摂取したい人は、表示を確認するようにしましょう。

ザクロを摂取する注意点とは?

副作用はあるの?

通常の量を食べるには、特に問題はありません。ただ、過剰に摂取してしまってはいけません。ザクロに含まれるタンニンは、抗酸化作用がありますが、過剰に摂取することで、めまいや吐き気、震えなどの症状が出ることがあります。

また、貧血予防などで鉄剤を飲んでいる人がタンニンを摂ると、体内での鉄の吸収率を下げてしまうおそれがあるので、注意が必要です。

注意する人は?

ザクロに含まれている、エストロンが女性ホルモン作用に影響する可能性があるので、女性ホルモン系の治療を受けている方(乳がん、子宮がんなど)は注意が必要になります。担当の医師に相談してから食べるようにしましょう。

ザクロは女性にとって強い味方になりそう!

ザクロはジュースやザクロ酢などでよく見かけるようになりましたが、実際にザクロを食べることはあまりないかもしれません。しかし、多くのビタミン、カリウム、ポリフェノールなどをたくさん含み、幅広く美容、健康に効果のある万能な果物なのです!

ダイエット効果やむくみ予防、女性ホルモンを整えるなど、女性の強い味方になってくれそうです。ザクロを食べなくても、今や飲み物やサプリメントにもザクロの成分が入ったものが販売されているので、手軽に摂取も出来そうです。

女性らしさを取り戻したい、活性酸素を防いで若々しくありたいという人におすすめです。自分にあったザクロを探してみて下さい!

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