プロポリスの驚きの効果・効能!栄養・成分に効果の秘密があった

プロポリスというものを聞いたことはありますか?はちみつやローヤルゼリーなど、蜂に関わるものということは、なんとなく知っているかもしれません。健康食品に含まれているイメージですが、プロポリスには驚きの力があるのです。プロポリスについて調べました。

プロポリスとは?どんなものなの?

プロポリスとは?

プロポリスとは、ハチが巣の中にウイルスや細菌、有害な物質を持ち込まないようにするために作るもので、ハチヤニとも呼ばれています。ミツバチの分泌液と樹液、樹脂、花粉などの混合物です。

プロポリスの語源はラテン語のプロ=前・正面、ギリシャ語のポリス=都市を合わせたもので、「都市を守る、侵入を防ぐ」という意味があります。古代ギリシャ時代から、民間療法として使われていたようです。

プロポリスは日本にはいつから?

プロポリスは、西洋ミツバチにしか用いられていません。もともと日本にいた、日本ミツバチはプロポリスを作りません。よって、プロポリスは日本ではあまりなじみがなく、知られていませんでした。1985年に名古屋で開かれた、国際養蜂会議で注目されたことがきっかけでした。

プロポリスの驚くべき4個の効果・効能

ハチの恵みからもたらされるプロポリス。小さなハチが集めて作ったプロポリスは、私達にとって素晴らしい効果を与えてくれるようです。プロポリスの効果効能を見てみましょう。

1. 抗菌・殺菌・抗ウイルス作用

プロポリスには強力な抗菌、殺菌、抗ウイルス作用があることは、巣を無菌状態に保つことから分かります。「天然の抗生物質」とも言われているほどです。人工的な抗生物質が効かないようなウイルスや微生物に対しても効果があることが確認されています。

日本ではプロポリスは健康食品ですが、海外のロシア、ドイツなどでは医薬品として扱われ、様々な治療の現場に使われているそうです。

2.抗がん作用

ブラジル産のプロポリスに、がん細胞の増殖を抑えたり、がん細胞を死滅させたりする働きがあることが発表されて、がんの治療薬として話題になりました。

がんの治療法は、抗がん剤や放射線治療などがありますが、強い副作用が現れます。プロポリスを用いることによって、副作用のないがん治療薬ができるのではないかと、研究が進められています。

3.免疫力向上

プロポリスには、免疫調整機能があります。よって、免疫力が低い人は、免疫力が上がり、風邪などの病気にかかりにくくなります。

また、花粉症やアトピーなどは免疫細胞が自分の細胞を攻撃してしまう過剰反応によって起こります。その免疫機能を調整するので、アレルギー疾患にも有効なのです。

4.美肌効果

プロポリスには、強い抗酸化作用があるので、肌の老化の原因になる活性酸素を除去してくれます。よって、肌のターンオーバーも正常になり、血行も良くなるので、肌につややハリがよみがえります。

また、代謝が良くなることで、毛髪の再生や白髪を黒くする作用もあると言われていて、発毛促進にも良いと言われています。

プロポリス配合の化粧品もあり、肌に直接つけることでも効果が得られます。特に抗菌作用、抗酸化作用が強いので、ニキビに効果があると言われています。

5.生活習慣病予防

プロポリスには、体内でコレステロールを作る酵素を減らし、中性脂肪をため込まない効果があることが分かっています。コレステロールが増え、血液がドロドロになることで、動脈硬化や心筋梗塞、高血圧などに生活習慣病につながるので、プロポリスによって、予防改善ができそうです。ダイエットにもつながります。

また、正常にすい臓が働くようになり、血糖値を安定させる効果があることも分かっていて、糖尿病予防にもなりそうです。

プロポリスの栄養素・成分

プロポリスは樹液、樹脂、花粉などを含んでいるので、数万種類という多くの成分を含んでいると言われています。その中確認できているものは約300種類で、まだまだ研究が進められています。主な成分を紹介します。

フラボノイド

ポリフェノールの一つであるフラボノイドが20種類以上も含まれています。その量はポリフェノールが多いことで知られている赤ワインとは比べ物にならないほど、多いと言われています。

プロポリスのフラボノイドの機能は抗酸化作用、抗菌、抗炎症など、数えきれないほどあるようです。

アルテピンC

アルピテンCはプロポリス特有の成分です。桂皮酸誘導体の一つで、抗腫瘍作用があります。腫瘍といえばがんが有名ですが、がんのような異常な細胞の増加を抑えてくれる効果があります。

ビタミン

ビタミンB群やビタミンE、ビタミンAなどが含まれおり、身体の代謝を促進するなど、身体の健康を維持するために欠かせないものです。

ミネラル

マグネシウム、カルシウム、鉄、亜鉛などのミネラルも含まれています。現代人はミネラル不足になりやすいので、身体の健康を保つためには、しっかりと補う必要があります。

プロポリスの飲み方とは?

プロポリスは薬ではないので、飲み方には基本的に決まりはありません。長く続けていくことが大切なので、自分が忘れないタイミングを決めて飲むのも良いでしょう。

できるだけ吸収を高めたいと思えば、食前などの空腹時に飲むと良いです。ただし、胃腸が弱い方、虚弱体質の方は、刺激になることがあるので、体調に合わせて、食後にした方が良いかもしれません。

プロポリスを塗布するとは?

プロポリスは飲むだけでなく、塗布することでも効果が見られます。火傷や切り傷などに塗布すると、傷みが治まります。これは、プロポリスが麻酔作用を持っているからです。また、殺菌作用が強いので、早く回復が期待できます。

花粉症の人が、プロポリスの液を綿棒に付けて鼻の粘膜に少し塗布すると、花粉に対する過敏性が軽減され、花粉症に効果があるということで関心が寄せられています。

プロポリスの選び方

産地

プロポリスの産地はブラジルやオーストラリア、ニュージーランド、中国などがあります。産地によっても成分が異なってくるのです。その中で、ブラジル産のプロポリスが最も品質が高いと言われています。

ブラジルはプロポリスの材料となる薬効の高い植物が多く自生しているからです。そして、ウイルスやバクテリアも多く過酷な環境だからこそ、巣を守るためにミツバチは質の高いプロポリスを作っているのです。

日本国内ではプロポリスはほとんど作られていません。海外から輸入した原料を、加工している場合がほとんどなので、原材料の産地は確認してみましょう。

形状

プロポリスには、カプセルに入ったものと、液体のものとがあります。カプセルのものは持ち運びに便利で、味やにおいを気にせずに摂取することができます。液体のものは、うがいに使うなど、そのまま使うことができますが、飲みにくいという人も多くいます。

どちらもプロポリスを摂取するということに変わりはないので、自分に合ったものを選びましょう。

価格

プロポリスは人工的に生産することができません。そして、一つの巣から摂れるプロポリスの量は、はちみつやローヤルゼリーと比べると非常に少なく、貴重なものなのです。そういったことから、価格も高くなってしまいます。

続けて飲むには価格は大切ですが、あまりに安いものだと、配合量が少ないなど粗悪なものもあるかもしれません。しっかりと確認してみましょう。

プロポリスの注意点とは?

過剰摂取に注意

プロポリスは薬ではないので、副作用を起こすことはないと言われています。しかし、過剰に摂取すると、身体に負担になり、お腹を壊したり、下痢になったりという症状が現れることがあります。

一度に多く摂っても効果には変わりはありません。短期間で効果が現れるものでもないので、長期的に続けていくことが大切です。

好転反応に注意

好転反応とは、身体の調子が改善していく過程において、一時的に頭痛、腹痛、胃痛、肌荒れ、便秘、疲労感など、身体の不調を感じることです。身体が慣れてくれば、数日で症状は治まることがほとんどです。摂取量を減らしたり、一旦止めてみたりするなどして、様子を見てみましょう。好転反応は全ての人に起こるわけではありません。

アレルギーに注意

プロポリスはあらゆる種類の植物の成分が含まれているものなので、アレルギー反応が起こりやすいものになります。もともと、アレルギー体質の人は特に注意が必要です。また、ハチにアレルギーがある人も注意をして下さい。

また、妊娠中や授乳中の方は、成分的には悪影響はありませんが、安全性が確認できるデータがないので、念のために控えるようにしましょう。

プロポリスで元気な身体になろう

プロポリスは栄養素がたっぷりと含まれ、抗菌、抗炎症作用などから古くから薬として使われてもいました。

ハチが巣を守るために作っている物質が、私達の健康や美容のために、いろいろな活躍をしてくれるとして期待が集まっています。がん予防や生活習慣病予防ができるものとして、どんどん研究が進められると良いですよね。

プロポリスは貴重なものなので、価格が高いものもありますが、継続して飲むことで、身体に変化が見られてきます。自分が続けられる、安全性の高いものを選ぶ必要がありそうです。プロポリスで、元気な身体を維持していきましょう。

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