明日葉の驚きの効果・効能!栄養・成分に効果の秘密があった

明日葉はあまり見かける野菜ではないかもしれません。しかし、青汁の中に含まれていることで知っている人はいますよね。青汁は健康に良いのは分かるけど、苦手という人も多いのでは?そんな人のためにも明日葉の効果、効能をお知らせします。

明日葉とは?どんな野菜なの?

明日葉とは?

明日葉は千葉県の房総半島から西の三浦半島、八丈島や大島、伊豆半島、和歌山県の紀伊半島などの温かい地域に自生することがある、珍しい野菜です。名前の由来は、「今日葉を摘んでも、明日には芽が出る」という言い伝えからのようです。実際には1日では再生しませんが、4~1週間くらいで再び芽が出てくるほどの強い生命力を持っています。

明日葉は、健康食品に多く使われているケールよりも高い栄養価をもっています。明日葉は1年中季節を問わずに収穫できる野菜ですが、中でも2~4月頃が旬と言われています。一部の地域を除いてはあまりスーパーで見かけることはないでしょう。

明日葉はどんな味?

明日葉には、セリのようなほろ苦い味と独特のくせがあるようですが、地元では天ぷらやなべ物、炒め物などの調理法で食べられています。

青汁の主要な原料は「ケール」「大麦若葉」「明日葉」と言われます。その3種類の中でも明日葉は口当たりが良く、苦みも少ないので美味しく飲みやすいようです。ジュース感覚で飲めるように、果物などを配合している青汁もあり人気です。

明日葉の驚くべき5個の効果・効能

明日葉は青汁の中でもメジャーな方ではないかもしれませんが、女性に嬉しい効果もあります。明日葉の効果効能についてご紹介します。

1.ダイエット効果

明日葉には特有のカルコンという成分があり、体内の老廃物を排出したり、内臓脂肪を減らす機能があります。脂肪燃焼を助け、デトックス効果があるので、むくみの解消にもなります。

また、カルコンには、脂肪が固く固まってしまい、肌をぼこぼこに見せるセルライト除去にも効果があると言われています。脂肪やむくみが下半身につきやすい女性には嬉しい効果です。

2.生活習慣病予防

明日葉のカルコンには強い抗酸化作用があるので、血管を若々しく保つ、血中のコレステロールを減らす、血糖値の上昇を防ぐなどの働きがあり、動脈硬化や高血圧、糖尿病の予防や改善に役立つとされています。

さらに、なんと、カルコンには、細胞のがん化を抑制する働きがあることから、がん予防にも期待が持てると言われています。

3.免疫力アップ

明日葉には強い抗酸化力、抗菌作用があるので、身体の抵抗力を高める働きがあります。そして、免疫機能の向上に欠かせない、ビタミンCなども豊富に含まれているので、風邪などを引きにくい、元気な身体を維持することができます。

4.美肌効果

コラーゲンの生成を高め、メラニンの生成を抑制してくれるビタミンCは美容成分としては有名ですが、明日葉にも多く含まれています。また、ビタミンEやビタミンAも含まれているので、老化を予防して、皮膚を健康に保ってくれ、アンチエイジング効果にも期待ができます。

5.認知症の予防

明日葉に含まれるクマリンには、老化現象を引き起こす活性酸素を除去する働きがあるので、アルツハイマー型認知症の予防に効果があると言われています。活性酸素が除去されることで、血流が改善し、脳細胞が活性化され、脳の萎縮を防ぎ、認知症予防になると考えられています。

明日葉の栄養素・成分

ビタミン類

ビタミン10種類を含んでいると言われています。ビタミン類は身体の健康を維持するために、必要なものですが、不足しがちと言われています。マルチにビタミンがとれる明日葉は優秀でしょう。

ミネラル

亜鉛、カルシウム、カリウムなどを含んでいます。カリウムは体内の水分を調節する作用があるので、むくみ解消にも役立ちます。カリウムが豊富と言われるバナナの1.5倍の量が含まれているそうです。ミネラルもビタミンと同じように、身体には欠かせない栄養素です。

ポリフェノール

明日葉特有の成分であるカルコンは、茎を切ると黄色い液体が出てきますが、その中に含まれています。他の野菜には見られないポリフェノールの一つです。クマリンはセリ科の植物や柑橘類に含まれていますが、抗酸化作用や抗菌作用があると言われています。

食物繊維

不溶性と水溶性の2種類の食物繊維を含んでいます。食物繊維は腸内環境を整え、腸の動きを良くして便通を良くする働きがあります。糖質や脂質の吸収を抑える働きもあるので、ダイエット効果にも役立ちます。

明日葉はどうやって摂るの?

食事の中に取り入れる

普段はあまりスーパーで見かけることはないと思います。地域は限られますが購入できる場合は、野菜として、料理の中に取り入れて、食事の中で食べることができます。

青汁

青汁は主要成分が他のものの場合もあるので、明日葉が主原料かを確認するようにしましょう。粉末タイプで、水や牛乳などで割って飲むものがほとんどです。メーカーによって、含まれている栄養素などは違うので、成分の表示を良く見ることも大切です。

明日葉茶

どうしても青汁が苦手という人は、明日葉茶を試してみるのもよいかもしれません。明日葉を蒸して乾燥させたものです。お茶もくせがあって飲みにくいという人もいるようなのですが、自分が飲みやすいものを選ぶようにしましょう。

サプリメント

青汁もお茶もだめな人には、サプリメントもあります。手軽に飲めて、持ち運びも楽なのはサプリメントですね。継続して飲むには良いでしょう。

明日葉商品の選び方とは?

添加物を確認

サプリメントや青汁には、添加物が使用されているものがあります。添加物がすべて悪者というわけではないですが、健康のために口に入れるものなので、できれば添加物が少ないものにすると良いのではないでしょうか?

青汁の方がフリーズドライなどで粉末にしてあるものが多いので、サプリメントよりも添加物も少ないでしょう。

製造方法

明日葉に栄養成分でビタミンなどは高温で加熱することで、効果がなくなってしまうことがあります。ですので、製造工程の中で加熱処理をしているかどうかを確認すると良いでしょう。

表記しているものもありますし、ないものもあります。気になる場合は、直接問い合わせてみましょう。

明日葉で気を付けることとは?

明日葉は普通に食べたり、青汁として飲んだりすることで、副作用が起こることはありません。ただし、過剰に摂取したり、薬を飲んだりしている人は注意が必要です。

明日葉にはビタミンKが多くふくまれています。このビタミンKが血栓を防止する作用のある薬であるワルファリン(ワーファリン)の薬効をなくしてしまう恐れがあります。青汁は健康に良いものですが、薬を飲んでいる人は担当の医師と相談してからにしましょう。

また、食物繊維も多く含んでいるので、多く摂取してしまうと、腹痛や下痢を起こしてしまいます。副作用ではないので、量を調節したり、止めたりすれば、症状は治まります。決められた量を守るようにしましょう。

明日葉ですっきりしよう

飲みにくい味が気になる青汁ですが、それは明日葉のせいではなかったかもしれません。明日葉の青汁は味がまろやかで、フルーツなどで美味しく作ってあるものもあります。

特有の成分であるカルコンやクマリンを始め、バランス良く含まれた栄養素がたくさん含まれた明日葉は、現代の不規則な食生活の私達にはピッタリなのではないでしょうか?下半身のむくみやセルライトにも効果があるのは、女性には嬉しいですよね!

健康にも美容にも良いという明日葉。自分に合った青汁やお茶を探してみて、すっきりとしたきれいな身体を目指しましょう。

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